Taxodium distichum

Taxodium distichum

Imagen procedente de Wikimedia/Treeworld Wholesale

El Taxodium distichum es una conífera con un crecimiento que puede llegar a ser bastante rápido si tiene siempre agua a su libre disposición. De hecho, sus necesidades hídricas son tan altas que su hábitat natural son las regiones pantanosas y aquellas que permanecen casi siempre encharcadas, por esto se le conoce como ciprés de los pantanos. Ahora bien, no tenemos que cometer el error de pensar que es un ciprés, porque en realidad no lo es.

Eso sí, si en algo se le parece es en que para que pueda alcanzar una altura impresionante es muy importante que crezca en un jardín espacioso y sin o con muy pocas plantas de gran tamaño a su alrededor.

¿Cuál es el origen y las características del Taxodium distichum?

El ciprés de los pantanos es una conñifera

Imagen procedente de Wikimedia/Object record

El Taxodium distichum o ciprés de los pantanos es una planta de tipo conífera caducifolia que vive en el sudeste de los Estados Unidos. De hecho, en el estado de Luisiana se tiene en gran estima, no en vano es su emblema, aunque también vive en las regiones pantanosas de Texas, Illinois, Florida y Carolina del Sur.

Puede medir 40 metros de altura, y desarrolla una copa piramidal con ramas horizontales. De estas últimas brotan hojas verdes con forma de acícula, por lo que se dice que son aciculares. El tronco es recto y se ensancha en la base, especialmente si vive cerca de cursos de agua. Pero si hay algo que llama mucho la atención son los neumatóforos que llega a desarrollar en esas condiciones.

Los neumatoforos son raíces aéreas

Los neumatóforos son raíces aéreas que crecen hacia arriba, saliendo así del agua para poder captar oxígeno y, así, respirar.

¿Qué usos se le da?

Es un árbol que se planta en los jardines, donde se cultiva como ejemplar aislado. Además, se utiliza mucho como bonsái, ya que es bueno de trabajar al tolerar la poda.

También tiene cierto interés para la industria maderera, ya que su madera es buena para fabricar cosas como vigas o tirantes. Pesa poco y tiene una textura homogénea.

¿Cuáles son los cuidados que hay que darle al ciprés de los pantanos?

Árboles de Taxodium distichum

Imagen procedente de Wikimedia/Jean-Pol GRANDMONT

Como seguramente sospecharás, es un árbol que tienes que colocar en el exterior, a ser posible en una zona que tenga tendencia a encharcarse. Si eso no es posible, una alternativa sería plantarlo en una maceta con mantillo por ejemplo, o turba mezclada con un poco de perlita, con un plato debajo, e ir regándolo a menudo para que no se seque.

Y hablando del riego, tienes que echarle agua a menudo. Especialmente durante el verano, que es cuando la tierra tarda menos en secarse y cuando la planta más está creciendo, será muy necesario hidratarlo frecuentemente. Asimismo, una vez por semana o cada dos semanas deberás de abonarlo con humus de lombriz o estiércol de gallina (ojo: si está fresco, ponlo al sol una semana para que se seque un poco, puesto que si lo usases ahora las raíces se quemarían).

El ciprés de los pantanos es de hoja caduca

El ciprés de los pantanos se multiplica por semillas. Estas han de pasar frío para germinar, de modo que la época ideal de siembra es en invierno. Coloca dos o tres en una maceta con turba, y déjalas en la intemperie, a pleno sol.

Si en tu zona hay heladas pero son muy débiles, te recomiendo estratificarlas artificialmente en la nevera por tres meses, sembrándolas en un tupperware con tierra para semilleros, y un poco de cobre por encima para que no se echen a perder por los hongos.

A la hora de podarlo, es importante que se hagan podas leves para no dañar en demasía al árbol y, también, para evitar que pierda su belleza, a finales del invierno. Por este motivo, solo hay que cortar las partes que estén rotas y/o las enfermas; y en caso de que sea necesario, se recortarán un poco las ramas.

Resiste hasta los -20ºC.


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