Acer palmatum

Vista del arce japonés

El Acer palmatum es una de las especies de árboles y arbustos caducifolios más importantes de la jardinería ornamental. Originario de Asia, se trata de un conjunto de plantas que quedan estupendas en patios, terrazas, y por supuesto en esos paraísos que llamamos jardines.

Hay distintas variedades y muchísimos cultivares, y es probable que vayan saliendo de nuevos a medida que pasen los años. Pero, aunque unos tengan las hojas verdes, otros rojas u otros multicolor, los cuidados que necesitan son los mismos.

¿Cuál es el origen y las características del Acer palmatum?

Arce japonés en hábitat

El Acer palmatum, conocido como arce japonés palmeado, arce palmado japonés, arce polimorfo o arce japonés, es una especie nativa del Sudeste de Asia, en concreto de Japón y Corea del Sur, y según la Wikipedia algunos dicen que también de China. Fue descrito por Carl Peter Thunberg y publicado en Systemat Vegetabilium. Editio decima quarta en el año 1784.

Se caracteriza por alcanzar alturas comprendidas entre los 5 y los 16 metros, si bien hay algún cultivar, como el Little Princess, que no supera los 2-3 metros. Su tronco puede ser solitario o bien ramificar desde cerca del suelo, y su copa suele adoptar forma de pirámide cuando es joven, o redondeada y amplia cuando madura. Las hojas son palmatilobadas compuestas por 5-7-9 lóbulos agudos y alcanzan un tamaño de 4 a 12cm de largo y ancho. Estas son de colores diversos, predominando las tonalidades rojas, púrpuras y verdes.

Florece en primavera, produciendo flores con 5 sépalos rojos o púrpuras y 5 pétalos de color blanquecino. El fruto es una bi-sámara alada de unos 2-3cm de largo que protege una semilla de 6 a 8mm.

Subespecies

Se conocen tres:

  • Acer palmatum subsp. palmatum: vive en las altitudes más bajas del centro y sur de Japón. Desarrolla hojas pequeñas, de 4 a 7cm de ancho, con 5 a 7 lóbulos que tienen los márgenes doble serrados. Las alas de las semillas miden 10-15mm.
  • Acer palmatum subsp. amoenum: viven en las altitudes más altas de Japón y de Corea del Sur. Las hojas miden de 6 a 10cm de ancho, tienen 7 a 9 lóbulos, y los márgenes serrados. Las alas de las semillas miden 20-25mm.
  • Acer palmatum subsp. matsumurae: vive en las altitudes más altas de Japón. Es el que tiene las hojas más grandes, con un tamaño de 9 a 12cm de ancho, con 5-7-9 lçobulos cuyos márgenes están doble serrados. Las alas de las semillas miden 15-25mm.

Cultivares de arce japonés

Acer palmatum cv Beni hime
Acer palmatum cv Beni Hime // imagen procedente de Flickr/anolba

Se sabe que hay unos mil cultivares que se propagan por injerto. El color de la hoja puede ser de un solo color (de verde o amarillo claro a verde, rojo o púrpura oscuro) o variegadas.

Por lo general, no superan los 5 metros de altura, lo que los hace especialmente interesantes para su cultivo en espacios pequeños, e incluso en macetas. Algunos ejemplos son:

  • Atropurpureum: sus hojas y ramas son de color rojo vinoso, excepto en verano que son más verdosas.
  • Aureum: desarrolla hojas de color amarillo claro.
  • Butterfly: las hojas son verdes con los márgenes blancos.
  • Masu murasaki: desarrolla hojas púrpuras.
  • Seyriu: tiene hojas cuyos lóbulos son como agujas, muy delgados, de color verde volviéndose rojo oscuro en otoño. Se trata de un cultivar que procede de la variedad Acer palmatum var. dissectum.
  • Tropenburg: las hojas son púrpuras.

¿Qué usos tiene?

El Acer palmatum se utiliza únicamente como planta ornamental, ya sea como ejemplar aislado, en setos, macetas. Además, en sus lugares de origen se trabaja desde hace siglos como bonsái, sobretodo las variedades de hojas más pequeñas.

Su crecimiento lento y su fácil mantenimiento -siempre que el clima acompañe- han convertido al arce japonés en una de las plantas más demandadas por los aficionados a la jardinería.

¿Cuáles son los cuidados del arce japonés?

Acer palmatum 'Osakazuki'
Acer palmatum ‘Osakazuki’ // Imagen procedente de Wikimedia/TeunSpaans

Para que esta especie pueda estar bien, o sea, para que pueda vivir a gusto (y no sobrevivir) es muy importante que las temperaturas sean suaves todo el año y que en invierno haya heladas. Resiste sin problemas hasta los -18ºC, pero si lo exponemos a una temperatura superior a los 30ºC y lo dejamos al sol con una tierra no demasiado buena, lo perderemos.

Asimismo, hay que tener en cuenta que precisa pasar frío durante unos meses para hibernar, tras lo cual habrá recuperado las fuerzas necesarias que le servirán para reanudar su crecimiento en primavera. Es por eso por lo que en climas tropicales y subtropicales es una planta difícil (más bien imposible). Hasta en el Mediterráneo de litoral es complicado (hablo desde la experiencia).

En zonas de clima mediterráneo o similar aconsejo plantarlo en maceta -con agujeros de drenaje- con sustratos tipo akadama con un 30% de kiryuzuna, o greda volcánica de 5mm o inferior sola o mezclada con un 30% de kanuma. Pero si vives en una zona donde los veranos son suaves y los inviernos fríos, puedes plantarlo en recipientes -siempre con agujeros para el drenaje- con sustratos para plantas acidófilas; y en el caso de que la tierra de tu jardín sea ácida, es decir, con un pH entre 4 y 6, podrás ofrecerle un sitio donde crecer 😉 .

El riego ha de ser frecuente, evitando el encharcamiento. Usa agua de lluvia, embotellada o sin cal. Si la del grifo tiene un pH superior a 6, diluye el jugo de medio limón en un litro de agua, mezcla todo bien con una cuchara, y luego comprueba de nuevo el pH con tiras de pH o medidores específicos: si sigue alto, echa más jugo de limón y comprueba de nuevo.

Durante la primavera y el verano agradece un aporte regular de abono, por ejemplo cada 10-15 días. Usa abonos para plantas acidófilas siguiendo las indicaciones especificadas en el envase una vez, y guano u otros abonos orgánicos la próxima. Tan solo ten en cuenta que es recomendable usar abonos líquidos si se tiene en maceta, ya que si se usaran abonos en polvo o en gránulos se dificultaría la salida del agua sobrante por los agujeros de drenaje.

Las flores del arce japonés son pequeñas

El arce japonés se multiplica por semillas en invierno, las cuales han de estratificarse en la nevera por tres meses a unos 6ºC (o a la intemperie si la temperatura es inferior a los 10ºC), y los cultivares por injertos, que se suelen injertar sobre la especie tipo (Acer palmatum).

Y por último, en cuanto a plagas y enfermedades, no hay nada de qué preocuparse. Puede tener alguna cochinilla si el ambiente es muy seco, pero nada que no se pueda quitar a mano 😉 . Lo que sí que es necesario saber es que hay que protegerlo precisamente de eso, del ambiente seco, así como del sol directo. Crecerá bien si la humedad ambiental es superior al 50% y si se tiene en semisombra, pero si no… sus hojas se quemarán rápido.

9 comentarios en “Acer palmatum”

  1. Hola Mónica.

    Nosotros tenemos en la finca dos Palmatum, uno es el clásico arbolito de poco porte con las hojas rojas/granates (lo hemos plantado este año, y por lo que te he leído no lo hemos hecho muy bien porque lo hemos plantado a pleno sol, aunque al ser en la Sierra de Gredos los veranos no son muy calurosos y riego no le falta, y luego en invierno hace frío, pero no excesivo) y otro tiene las hojas más pequeñas pero es un árbol con un calibre considerable y es superfrondoso. Las hojas son verdes y con los bordes rojizos, el pedúnculo es rojo y luego tiene un porte un tanto llorón (le llamamos el actor secundario Bob porque su porte nos recuerda al pelo) Esta variedad no debe ser muy común, ¿Qué opinas? Otra particularidad que tiene es que es súper prolífico, da muchísimas semillas y casi todas agarran en el mismo terreno. Muchas gracias por tu maravilloso artículo!

    Un cordial saludo:

    NACHO GALANTE

    1. Hola Nacho.
      Pues no tengo ni idea jeje Hay muchísimos tipos de arce japonés. ¿Tiene las hojas palmeadas o son como agujas? Si es de los segundos, puede ser que sea un Acer palmatum var. dissectum.

      Dependiendo del clima, de la tierra, del riego, abonado, … los colores de las hojas pueden variar un poco. Un mismo Acer palmatum puede tener las hojas rojas en, no sé, la sierra madrileña plantado en tierra, y en cambio en el mediterráneo y en maceta tenerlas más anaranjadas.

      Por cierto, veo que estás también siguiendo el blog por Facebook. Si quieres, envía una foto de tus arces japoneses desde ahí para verlos 🙂

      Saludos!

      1. Hola Mónica.

        Los dos tienen las hojas palmeadas. No me manejo bien en las redes pero haré lo que pueda.

        He visto que también escribes, hay que ver lo que te cunde. Enhorabuena!

        Yo también soy de gatos, tenemos tres en casa!

        Muchas gracias y un cordial saludo,

        NACHO GALANTE

  2. Hola Mónica,me llamo Ignacio y quería antes de nada darte la enhorabuena por tu blog.
    Como tú vivo en Mallorca,en las afueras de Palma.He leído que has tenido experiencias con arces japoneses en nuestro clima.Desde tu punto de vista ¿Que variedad crees que puede intentar cultivar en macetero o jardinera grande?
    Tengo un patio mas o menos resguardado con 5 horas de sol por la mañana (orientación este) en verano y 2 horas en invierno.
    Se que es una excentricidad pero es la única parte de mi jardín pendiente de concretar y creo que podría quedar bien.Sería una línea de jardineras de unos 4m al pie de un muro.La idea sería mezclar el ejemplar de arce con arbustos para hacer un seto informal.
    Es una espina que tengo clavada y me gustaría conocer las impresiones de alguien que haya pasado ya por la experiencia.
    Gracias y enhorabuena por el blog.

    1. Hola Ignacio.

      Gusto leer a alguien que vive en Mallorca también jeje 🙂 Yo estoy en el extremo sur, cerca de la Colonia de Sant Jordi.

      Pero mucho me temo que cinco horas de sol son demasiadas para el arce japonés. Por experiencia, el Seyriu lo aguanta mejor que otros cultivares, pero hablamos de un ratito por la mañana temprano o a última hora de la tarde.

      Si quieres un arce que no te dé demasiados problemas, te recomiendo probar con el Acer opalus, que es autóctono de España. El Acer opalus subsp granatense es el de Mallorca, que vive en la Sierra de Tramontana y es más pequeño que el opalus normal.

      Si tienes dudas, me dices.

      Un saludo!

      1. Gracias Mónica,desconocía por completo que aquí en Mallorca tenemos un arce autóctono.¿crees que con cuidados adecuados se puede intentar en jardinera grande?¿Sabes de algún sitio donde conseguirlo en la isla o hay que buscarlo afuera?
        Muchas gracias.

        1. Yo creo que sí, que se puede dar bien. Además puedes ir podándolo (a final del invierno, antes de que broten las hojas) para controlar un poco su crecimiento.

          En viveros de plantas autóctonas seguro que venden, pero ahora mismo no recuerdo ninguno. Pero si buscas en Ebay encontrarás a algún vendedor fiable. Por ejemplo este: https://www.ebay.es/itm/Planta-de-Arce-opalus-Acer-opalus-2-Anos-/323197296128

          Veo que está ausente, pero vaya, es serio. Yo misma le compré un Acer opalus y otras plantas y siempre bien.

          En caso de duda, pregunta jeje 🙂

          Saludos y gracias a ti!

          1. Gracias Mónica,lo miraré.Como mi idea es plantarlo en otoño en la jardinera seguiré investigando.Está claro que no es lo mismo que un arce japonés pero con cuidados puede ser interesante.Lo que no se es si su sistema radicular es similar al de éstos,es decir apropiados para maceta.También había pensado en un liquidámbar,pero he leído que requieren profundidad para las raíces y no quiero tener un palo con cuatro hojas.
            Muchas gracias.

  3. Hola de nuevo.
    Sí, su sistema radicular es muy parecido. No te preocupes que ramifica bien. Y si te quieres asegurar de que no será un palo con cuatro hojas como dices :), ve quitándole las primeras hojas a cada rama que le salga. Así conseguirás que ramifique bastante y a poca altura.

    El liquidambar no te lo aconsejo. Necesita mucho espacio para poder desarrollarse y crecer como árbol. Pero aparte de eso, el clima de Palma es un poco demasiado cálido para él. Prefiere un clima más fresco, más como el que hay en la Sierra de Tramuntana por ejemplo.

    Un saludo!

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