Yuca pie de elefante (Yucca elephantipes)

La Yucca elephantipes es un árbol suculento

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

La Yucca elephantipes es una planta arbórea que, en comparación con, por ejemplo, un arce, tiene muy pocas hojas, pero estas están mucho mejor adaptadas los entornos áridos. Además, están muy protegidas contra posibles depredadores, puesto que su textura es coriácea y por lo tanto, poco apetecible.

En Occidente se suele cultivar mucho como planta de interior; sin embargo, si el invierno no es muy duro es preferible tenerla en el exterior, ya que dentro de casa no suele haber luz suficiente para que crezca bien.

Origen y características de la Yucca elephantipes

Las flores de la Yucca elephantipes son numerosas

Imagen – Wikimedia/Åsa Berndtsson

La yuca pie de elefante o yuca de interior, como también se la conoce, es una planta de Mesoamérica que alcanza una altura de 10 metros. Desarrolla un tronco leñoso que se ensancha en la base, y que ramifica a poca distancia del suelo. No es un árbol, puesto que es monocotiledóneo (como las palmeras por ejemplo) y los árboles son dicotiledóneos; sin embargo, al ser arborescente hemos creído interesante hablar sobre ella en el blog.

La copa está compuesta por hojas simples, alargadas, de hasta 1 metro de largo por 5-7 centímetros de ancho. Estas acaban en una punta aguda, que no es más que una espina que, si bien es inofensiva, no está de más tener un poco de cuidado cuando pasas por su lado.

Las flores surgen de un tallo en la parte superior de las ramas, el cual brota del centro de la roseta de hojas durante el verano. Son acampanadas, normalmente blancas pero pueden ser de color crema. Si han sido polinizadas, maduran los frutos hacia finales de verano o comienzos de otoño, dependiendo de lo benévolo que sea el clima con el ejemplar.

Existen varios cultivares, aunque los que más se venden son la ‘Jewell’, que tiene las hojas de tres tonos distintos, y la ‘Variegata’, con hojas de color verde con los bordes amarillos.

¿Para qué se usa?

La Yucca elephantipes tiene un uso ornamental. Es una planta suculenta muy bonito, que resiste muy bien la sequía, y también el calor. Por eso, su cultivo es recomendable en aquellos lugares donde llueve poco, incluso aunque los períodos secos coincidan con el verano.

Ahora bien, has de saber que en sus lugares de origen también se aprovechan las hojas jóvenes y las flores como verdura.

¿Cómo cuidar una Yucca elephantipes?

Para que esté tan bonita como el primer día, o incluso más, se han de conocer sus necesidades de luz, agua, tierra, etcétera. Así que vamos a ello:

Ubicación

  • Exterior: la yuca pie de elefante se debe cultivar en un lugar soleado, al aire libre y en el suelo siempre que sea posible. Recordemos que puede llegar a medir hasta 10 metros de altura, por lo que si no tenemos jardín y no nos queda otro remedio que cultivarla en una maceta, no solo tendremos que buscarle un recipiente de gran tamaño, sino que además tendremos que podarla de vez en cuando.
  • Interior: ¿hay heladas importantes en tu zona? Si el termómetro baja por debajo de los -3 grados centígrados, entonces tendrás que proteger tu planta llevándola dentro de casa. Claro que otra opción es tenerla siempre dentro, pero solo lo recomiendo si puede estar en una habitación en la que haya entre mucha luz procedente del exterior, y si se poda cuando sea necesario para controlar su crecimiento.

Tierra

La Yucca elephantipes es un árbol suculento

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

  • Jardín: crece en suelos fértiles y bien drenados.
  • Maceta: si vas a tenerla en maceta, te aconsejamos plantarla con sustrato para plantas verdes como este. Otra opción es mezclar turba con perlita a partes iguales.

Riego

El riego tiene que ser moderado, pero muy especialmente si se tiene como planta de interior ya que la tierra tarda más en secarse. Es más, con uno o dos riegos semanales puede tener suficiente. Pero eso sí, si está en maceta y le has puesto un plato debajo, retírale el agua tras cada riego para que las raíces no se pudran.

Abonado

La Yucca elephantipes no es una planta a la que sea obligatorio abonar. Sí que es aconsejable, pero como decíamos antes, vive sin problemas en suelos pobres. Si le quieres echar de vez en cuando humus de lombriz, perfecto; sino tampoco le va a pasar nada.

Ahora bien, la cosa cambia si se cultiva en maceta. En estas condiciones es muy recomendable abonarla con un abono líquido ecológico, como el abono de algas, siguiendo las instrucciones de uso que encontrarás en el envase del producto.

Multiplicación

Se trata de una planta que se multiplica por semillas y esquejes en primavera-verano.

Poda

A veces se ha de podar, ya sea porque el jardín es pequeño y la planta está creciendo mucho, o porque se tiene en interior. Pero debes saber que, aunque se recupera y brota bien, hay que evitar a toda costa hacer cortes en las ramas gruesas de lo contrario la planta no se vería bonita.

Por eso, es muy aconsejable podar las ramas tiernas, pues el corte será pequeño. Si quieres que tenga forma de arbolito, no esperes a que se haga adulto para quitarle los brotes que le salen en la mitad inferior del tronco: hazlo en cuanto estos salgan.

Plagas y enfermedades

La Yucca elephantipes puede tener hojas variegadas

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

La verdad es que no suele tener. Si el clima acompaña, y recibe los cuidados que necesita, no va a tener ningún problema. Pero si se riega demasiado y/o si se tiene en un suelo con mal drenaje, el exceso de humedad va a debilitar las raíces y a ‘despertar’ a los hongos patógenos, que la atacarán.

Por ello, es importante que se controlen los riegos y se plante en tierras que no se encharquen con facilidad o que, al menos, absorban rápido el agua. Además, si se tiene en maceta, esta debe tener agujeros en su base, de lo contrario será difícil recuperar una yuca pie de elefante que ha sufrido exceso de agua.

Si se llega a esa situación, las hojas caerán y el tronco y ramas se pueden volver blandos. Hay que tratar con fungicida, cortar todo lo que esté podrido, sellar las heridas con pasta cicatrizante, y cambiarle la tierra. Y a esperar.

Rusticidad

Es una planta que resiste las heladas de hasta los -5ºC, así como las temperaturas máximas de hasta 40ºC (puede que algo más si dispone de agua).

¿Qué te ha parecido la Yucca elephantipes?


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