Falso pimentero (Schinus molle)

Las hojas del Schinus molle son perennes

Imagen – Flickr/TreesOfTheWorld.net

Pocas especies de árboles perennifolios son tan odiadas y queridas a la vez como nos ocurre con el Schinus molle. Un árbol que para muchos crece demasiado rápido y que es muy adaptable, dos características que a otros, deseosos de tener una planta que les dé buena sombra, les encanta.

Y si continuamos hablando de su adaptabilidad, tenemos que destacar su resistencia a la sequía. De hecho, en climas cálidos y secos es fácil encontrarlo plantado en parques, polideportivos y por supuesto en las aceras, aunque este no siempre es el mejor sitio para él. Pero ¿qué más puede ofrecernos el falso pimentero, nombre por el que más se conoce entre los hispanohablantes?

¿Qué es el Schinus molle?

El Schinus molle es un árbol de rápido crecimiento

El Schinus molle, llamado falso pimentero o aguaribay, es un árbol perennifolio originario de Sudamérica, siendo especialmente abundante en los Andes Centrales. Tiene un tronco con tendencia a inclinarse un poco, de unos 30 centímetros de diámetro, y una copa redondeada con numerosas ramas de las que surgen hojas que pueden ser imparipinnadas o paripinnadas. Estas son además verdes, con un tamaño de entre 9 y 30 centímetros de largo.

Florece en primavera, cuando las temperaturas se recuperan después del invierno. Las inflorescencias miden hasta 25 centímetros de largo, y se componen de un grupo de flores blancas y pequeñas, de 1 centímetro de diámetro. El fruto tiene forma de globo, mide aproximadamente 5 milímetros de diámetro y es de color rojizo cuando termina de madurar.

La altura total de la planta suele ser de 6 metros, pero dependiendo de dónde crezca y de si tiene sus necesidades básicas cubiertas, puede llegar a superar los 10 metros en algunas ocasiones. La esperanza de vida también varía mucho, pero ronda los 50 años.

¿Cómo es la raíz del molle?

Para saber en qué ubicación exacta ponerlo, tienes que saber que posee una raíz pivotante (principal) profunda, y otras secundarias que son también largas. De hecho, no se debe plantar a menos de cinco metros de distancia de la piscina, tuberías ni nada que pueda romper, como los suelos con pavimentos blandos.

¿Cuánto tarda en crecer el molle?

Se estima que en tan solo 10 años de edad puede llegar a medir 6 metros de altura. Durante su juventud suele crecer algo más rápido, hasta 1 metro por año.

¿Qué usos tiene el molle?

Al falso pimentero se le dan estos usos:

  • Ornamental: ya sea como ejemplar aislado o en alineaciones, es una planta que produce una sombra agradable durante todo el año. Además, también se suele trabajar como bonsái.
  • Medicinal: tanto la corteza como la resina se usan para cicatrizar heridas, tonificar y como relajante muscular. Por otro lado, las hojas en cataplasma se pueden usar para aliviar el dolor causado por el reumatismo.
  • Otros usos: la semilla, si se frota contra la piel, es un buen repelente de mosquitos.

¿Es una especie invasora?

Para algunos sí, pero no se ha incluido en el Catálogo Español de Especies Invasoras. Ahora bien, sí que se habla de este árbol en el Atlas de las Plantas Alóctonas Invasoras en España, mencionando su carácter invasor en Estados Unidos.

Mientras la situación no cambie, seguirá permitiéndose su posesión y cultivo. Pero no se debe de introducir en el medio natural. Esto debería ser algo lógico, de sentido común, pero es importante proteger a la flora autóctona.

¿Cuáles son los cuidados del Schinus molle?

Las flores del Schinus molle son blancas

Imagen – Flickr/S BV

Si te animas a tener un Schinus molle, antes de nada es necesario que sepas qué has de hacer para que se haga un árbol grande y que además esté sano:

Ubicación

Es un árbol que agradece recibir la luz solar directamente. En sombra su crecimiento no sería el mismo: tendría las ramas etioladas (es decir, más largas y finas de lo normal como consecuencia de esa búsqueda incesante de luz), y es posible que tuviera las hojas también más grandes de lo que las tendrían si estuviesen en el sol.

Por supuesto, y aunque sea obvio, ha de estar en el exterior. Ya no solo por el tema de la luz, sino también para que reciba el agua de lluvia cuando caiga, el viento, la humedad.

Tierra

Se trata de una planta que se adapta a casi cualquier tipo de suelo, lo único que has de tener en cuenta que es mejor que esté bien drenado, ya que el exceso de agua le perjudicaría.

En caso de que la quieras tener en maceta, es importante que sepas que solo podrá estar en ella unos años, con sustrato universal (en venta aquí) por ejemplo, debido a su rápido crecimiento. Cuando mida unos 50 centímetros de altura ya debe de plantarse en el suelo.

Riego

El Schinus molle que está plantado en el suelo desde hace un mínimo de un año, resiste bastante bien la sequía si caen un mínimo de 300mm de precipitación y si las lluvias van cayendo a lo largo del año.

Pero si lleva menos tiempo, si está en maceta,  o si el clima es más seco, se regará unas dos veces a la semana en verano, menos en invierno que será 1.

Abonado

El abonado no es necesario, pero si se cultiva en maceta es recomendable echarle un abono líquido (como este), a ser posible de origen orgánico, por lo menos una vez al mes durante la primavera y el verano. Esto se debe a que, como crece rápido, los nutrientes que hay en un principio en el sustrato se agotan en un corto periodo de tiempo.

Multiplicación

El falso pimentero se multiplica bien por semillas en primavera. Simplemente tienes que sembrarlas, de manera individual o en grupos de dos, en macetas de las de 6,5 u 8,5 centímetros de diámetro con sustrato para semilleros (en venta aquí) por ejemplo, o sustrato universal.

Entiérralas no más de un centímetro, y luego échales por encima cobre. De esta forma, evitarás que los hongos la dañen. Por último, ponlas en el exterior, en un lugar soleado, y riega la tierra cada vez que veas que se está secando.

Suelen germinar pronto, en unos 5-10 días, pero pueden tardar hasta dos-tres meses.

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Plagas y enfermedades

No tiene.

Rusticidad

Resiste hasta los -5ºC.

Los frutos del Schinus molle son rojos

Imagen – Flickr/S BV

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  1.   Cristina Murillo dijo

    tengo un árbol molle pero en sus hojas le están saliendo unos puntos cafés, como le ayudo? temo que sea algún tipo de hongo.

    1.    Mónica Sánchez dijo

      Hola Cristina.

      ¿Has mirado si esos puntos se pueden quitar con la mano? Es que si es así, más que hongos podrían ser cochinillas de tipo lapa. Estas se quitan con un insecticida anti-cochinilla, o con tierra de diatomeas.

      Si no se van, entonces sí, son hongos. Y podrías tratar al árbol con fungicidas que lleven cobre, y espaciar más los riegos puesto que los hongos aparecen cuando la humedad es excesiva.

      Saludos.