Álamo negro (Populus nigra)

El álamo negro es un árbol caducifolio

Imagen – Wikimedia/WeeJeeVee // Populus nigra ‘Italica’

El Populus nigra es un árbol que puede verse mucho en los jardines que disfrutan de un clima templado. Es elegante, crece muy rápido, y es posible plantarlo en suelos que están casi siempre húmedos (pero no encharcados).

Aunque tiene un tronco grueso, existen cultivares como el ‘Italica’ que pueden usarse, por ejemplo, como seto cortaviento en jardines medianos, o como ejemplar aislado en los pequeños.

¿Cómo es el chopo negro?

El Populus nigra es un árbol caducifolio

Imagen – Wikimedia/Christian Fischer

Se trata de un árbol caducifolio de gran porte, que puede llegar a medir 30 metros de altura, y que cuenta con unas raíz principal muy fuerte y profunda, además de otras secundarias que crecen más cerca de la superficie del suelo. El tronco es recto y tiene la corteza de color gris que se resquebraja desde temprana edad.

La copa está compuesta por ramas que crecen erguidas, de las que brotan hojas verdes por ambas caras, con forma aovada y con el margen aserrado. Durante el otoño, cuando el tiempo empieza a refrescar, el follaje se vuelve de un intenso color amarillo-anaranjado.

En el hemisferio norte florece entre febrero y marzo, es decir, hacia mediados del invierno y hasta comienzos de primavera. Sus flores son amentos que brotan antes de que lo hagan las hojas. y los frutos son cápsulas en cuyo interior encontramos semillas de color pardo envueltas en una pelusa blanca.

Su nombre científico es Populus nigra, si bien se conoce más como chopo negro o álamo negro. Es originario de gran parte de Europa, excepto España, Irlanda y Escocia. Ahora bien, cultivado en un jardín es posible encontrarlo en cualquier país que tenga un clima templado, con veranos suaves e inviernos fríos con nevadas. Incluso en Argentina y Chile se sabe que existe una variedad, la P. nigra var italica, que dado que se cultiva desde la época colonial se conoce como álamo chileno.

¿Para qué sirve?

El álamo negro tiene varios usos, los cuales son:

  • Ornamental: ya sea como ejemplar aislado o en alineaciones, es un árbol muy agradecido que se ve perfecto en jardines amplios.
  • Madera: se usa en carpintería para hacer muebles y accesorios que no deban soportar mucho peso, ya que es ligera y se puede romper con facilidad.
  • Medicinal: se usa para tonificar, y para tratar resfriados, heridas y úlceras.

¿Cómo se ha de cuidar el Populus nigra?

Las hojas del chopo negro son caducas

Imagen – Flickr/HermannFalkner/sokol

Es un árbol que se verá muy bonito en el solar, pero solo si tiene sus necesidades básicas cubiertas. No es exigente, pero eso no significa que se pueda poner en cualquier sitio. De hecho, si por ejemplo se planta a pocos metros de una tubería, lo más probable es que las termine dañando. Por eso, vamos a ver cómo se ha de cuidar para que no surjan problemas:

Clima

El clima tiene que ser templado, con precipitaciones moderadas o abundantes. Es un árbol que sufre mucho con el calor extremo y aún más si se da en período de sequía. Por eso es difícil verlo en lugares donde llueve poco, ya que en estos pasa a ser una planta exigente.

Ubicación

Lo mejor es que se plante en el suelo, a pleno sol, lo antes posible. Es la única forma de lograr que su tronco crezca recto desde el principio, y de que sus hojas se acostumbren pronto a los rayos del sol. Y es que si se tiene en sombra, crecerá hacia la fuente de luz más potente, y al hacerlo perderá fuerza, pues su tallo se volverá cada vez más delgado y tierno.

Tierra

Se adapta a casi cualquier tipo de suelo, si bien es preferible plantarlo en uno que sea rico, fresco y tenga buen drenaje. Es posible tenerlo en el césped, siempre y cuando se plante a una distancia mínima de diez metros de las tuberías.

Para los semilleros y mientras el árbol se mantiene en maceta, se puede usar tierra universal para plantas, como esta.

Riego

El álamo negro necesita que se riegue con frecuencia si no llueve. Como decíamos, no es una planta que pueda soportar la sequía, por eso hay que procurar que no le falte agua regándolo si es necesario unas 4 veces a la semana durante el verano, y 1-2 a la semana durante las demás estaciones.

Abonado

Si lo deseas, puedes abonarlo en primavera y en verano con abonos como el compost, el mantillo o guano (en venta aquí). De este modo vas a conseguir que crezca algo más rápido y mejor.

Plagas y enfermedades

Empezando por las plagas, las más preocupantes son: la oruga perforadora del chopo, el gorogojo perforador del chopo, y el pulgón lanígero.

Y en cuanto a las enfermedades, el chancro bacteriano, la toya del chopo y la defoliación primaveral son las que más puede tener.

Multiplicación

El Populus nigra se multiplica por semillas, las cuales se siembran en macetas con tierra universal; o por esquejes, cortando un trozo de 20-30 centímetros de largo por 2 centímetros de grosor, y plantarlo luego en un recipiente con sustrato.

Rusticidad

Soporta las heladas de hasta lo -18ºC.

El álamo negro es un árbol de hoja caduca

Imagen – Wikimedia/Christian Fischer

¿Qué te parece el Populus nigra?


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

bool(true)