Pinus longaeva

El Pinus longaeva es un árbol muy longevo
Imagen procedente de Flickr/Jim Morefield

Pocos árboles tienen una vida tan larga como el Pinus longaeva. Su apellido ya nos lo dice: es una especie longeva. Pero también es increíblemente lenta, y con razón: en su hábitat natural hace tanto frío y durante tanto tiempo que apenas puede crecer unos diez centímetros al año… y eso en años buenos; en los malos, es raro que crezca cinco centímetros si llega.

La belleza de este árbol no radica en su velocidad, sino en su fortaleza; de hecho, es uno de los pocos que veremos crecer en las altas montañas del suroeste de los Estados Unidos, donde forma parte de unos paisajes que se cubren de nieve durante meses.

¿Cuál es el origen y las características del Pinus longaeva?

Conos del pino longevo
Imagen procedente de Wikimedia/Dcrjsr

El Pinus longaeva, o pino longevo, es una conífera originaria de las regiones montañosas de los EE.UU. Puede alcanzar una altura de 5 a 15 metros, con un diámetro de tronco de entre los 2,5 y los 3,6 metros cuya corteza es amarillo-anaranjada brillante. Las hojas son aciculares, características que comparte con el resto de pinos, rígidas, de color verde oscuro a verde azulado y con una longitud de 2,5 a 4 centímetros. Estas permanecen en la planta hasta 45 años antes de caer.

Los conos o piñas tienen forma cilíndrico-ovoidal, mide de 5 a 10 centímetros de largo por 3 a 4 centímetros de ancho cuando aún están cerrados, y maduran más o menos a los 16 meses. Una vez lo han hecho, miden 4-6 centímetros de ancho, y liberan las semillas, que son aladas y miden 5 milímetros.

Su esperanza de vida supera los 5000 años. Sabemos esto porque el 6 de agosto de 1964 se cortó un ejemplar al que llamaron Prometheus, el cual había germinado hacia el 3037 a. C. El autor de esa tala fue Donald Currey, un estudiante de posgrado que falleció en el 2004, a la edad de 70 años, que lo hizo para investigarlo.

¿Qué usos se le da?

Al pino longevo se le da un único uso: el ornamental. Es un árbol que no produce flores bonitas y que crece muy, muy lentamente, pero siempre que el clima sea el adecuado es interesante poder disfrutar de la belleza de una especie capaz de vivir milenios.

¿Cuáles son los cuidados del Pinus longaeva?

El pino longevo crece lento

Es un árbol que se ha de colocar en el exterior, ya sea a pleno sol si el clima es típicamente montañoso (frío), o bien en semisombra si es más bien templado/suave. Crece en suelos fértiles, ligeramente ácidos, y con una buena capacidad para drenar el agua. También se puede tener en maceta por muchos años con mantillo mezclado con un 30% de perlita por ejemplo.

Si hablamos del riego, será moderado. Es importante evitar tanto que la tierra se seque, como que permanezca encharcada demasiado tiempo. Por ello, recomiendo regar unas tres veces a la semana durante el verano, y entre una y dos a la semana el resto del año. Además, agradecerá un poco de abono orgánico cada quince días durante la temporada cálida.

Resiste heladas de hasta los -30ºC, pero la temperatura máxima no debería superar los 20ºC.

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