¿Cómo prevenir la muerte de las plántulas o damping-off?

Muerte de pino

Ver crecer a los árboles desde semilla es una experiencia enriquecedora y, también, preciosa. A pesar de que hoy en día ya se sabe cómo germinan, a veces cuesta creer que de algo tan pequeñito pueda surgir unas plantas que, en la mayoría de casos, superan los diez metros, y algunos, como las sequoyas, llegan a los 116m.

Y eso por no hablar de lo vulnerables que son durante los dos primeros años de vida. En este sentido, una de las enfermedades más peligrosas es la que se conoce como damping-off o muerte de las plántulas. En cuanto aparecen los primeros síntomas, por lo general ya no hay nada que se pueda hacer, pero… ¿sabías que se puede prevenir?

¿En qué consiste?

Muerte de las plántulas

El damping-off, mucho más conocido como decía como muerte de las plántulas o por el nombre de marchitamiento fúngico, es una enfermedad causada por distintos hongos, entre ellos los más comunes en semilleros de árboles son la Botrytis, el Pythium y la Phytopthora, si bien hay otros como los Sclerotium o la Rhiztonia que no se pueden descartar. Ellos infectan las semillas o las plantitas poco después de germinar, provocándoles la muerte.

¿Cuáles son los síntomas?

Hay varios síntomas que nos deben de hacer sospechar que estamos ante un posible caso de marchitamiento fúngico, o que podríamos estarlo en breve:

  • Semillas:
    • débiles
    • algo más blandas de lo que deberían de ser
  • Plántulas:
    • adelgazamiento del tallo
    • aparición de una mancha blanquecina alrededor de la base del mismo del tallo
    • enmarronamiento de las hojas

¿Cómo prevenir el damping off?

A pesar de lo letal que es, existen distintos métodos de prevención realmente sencillos. El primero pasa por utilizar un sustrato nuevo que además facilite el drenaje rápido del agua, como por ejemplo la vermiculita o si se prefiere turba mezclada con un 30% de perlita o similares.

Asimismo, es muy, muy importante utilizar fungicida. Por experiencia, recomiendo tratar las semillas antes de sembrarlas con fungicida en spray, y luego, una vez sembradas, espolvorear azufre en polvo (o de nuevo fungicida si es verano) por la superficie del sustrato.

Por último, hay que mantener el semillero en el exterior y bien regado, es decir, procurando evitar el encharcamiento. Tanto la falta de ventilación como la alta humedad favorecen la proliferación de hongos, así que hay que tomar medidas antes de que aparezcan.

¿Se puede recuperar una planta enferma?

Plántula de café

Una vez que han aparecido los síntomas hay que tratarla con fungicida de manera urgente, pero eso no es garantía de éxito. Los hongos son unos microorganismos complejos, y los productos que hay todavía no han conseguido eliminarlos del todo; de modo que lamentablemente lo más habitual es que las plantitas mueran incluso habiéndose tratado.

Espero que te haya servido y puedas tener a partir de ahora una buena y feliz siembra 🙂 .

4 comentarios en “¿Cómo prevenir la muerte de las plántulas o damping-off?”

  1. Hola Mónica.

    Mi hermano siembra todo lo que se mueve y ya tenemos como 70 plantitas de Acacia de Constantinopla, 30 de Arce y 20 de Árboles del Amor. Le pediré que entre al blog para que esté informado. Un artículo muy interesante!

    Un cordial saludo,

  2. soy un simple aficionado a esto pero tengo dos viveros de 500m2, contra más leo más me agobio, porque no hago nada de lo que dices, hasta ahora me estoy librando, pero cualquier día los hongos me arrasaron. Utilizo y produzco mucho humus de lombriz y tierra de diatomeas. Si puedes mira mi página ARBA Huelva.
    Saludos.

    1. Hola Jose Carlos.

      Tengo entendido que la tierra de diatomeas es un buen fungicida preventivo, por lo que seguramente ese sea uno de los motivos por los que tus plantas crezcan con salud 🙂

      Un saludo y gracias por comentar.

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