Liriodendron tulipifera

El liriodendron florece en primavera

El Liriodendron tulipifera es un árbol de hojas y flores grandes, quizás no tanto como el de otras plantas, pero sí hablamos de una especie que proyecta mucha sombra y que en primavera, que es cuando florece, es una maravilla.

Ahora bien, no es un árbol que pueda cultivarse en cualquier clima o jardín, pues necesita un terreno amplio donde poder crecer, y además, es necesario que las estaciones estén bien diferenciadas.

¿De dónde es?

El liriodendron es un gran árbol

Imagen – Wikimedia/Warburg1866

El origen del Liriodendron tulipifera se encuentra en el este de América del Norte. Vive desde el sur de Ontario (Canadá) y llega hasta Florida (Estados Unidos). Es común en los montes Apalaches, donde forma bosques en los cuales puede haber ejemplares que superen los 30 metros de altura.

Además, hay que decir que es un árbol caducifolio de crecimiento rápido, algo que sin duda es muy interesante saber si te gustaría que tener un ejemplar de cierto tamaño en pocos años.

¿Cuáles son sus características?

Es un árbol de hoja caduca que alcanza una altura aproximada de entre los 18 y los 25 metros aproximadamente, aunque en su hábitat natural puede superarlos y llegar a los 50 metros. El tronco es recto, con la corteza de color pardo, y ramifica a varios metros del suelo. Las hojas son alternas y simples, y miden unos 15 centímetros de largo; durante el otoño son amarillas antes de caer.

Con respecto a las flores, son solitarias, miden unos 5 centímetros de largo, y son de color verde amarillento. Brotan en primavera, normalmente después de que lo hagan las hojas. Una vez son polinizadas, madura en otoño el fruto, el cual es un cono de color pardo con semillas aladas.

¿Qué otros nombres recibe?

Las flores del Liriodendron tulipifera parecen tulipanes

Imagen – Wikimedia/Dcrjsr

Como suele pasar muy a menudo, el nombre científico de las plantas es el menos utilizado, y en el caso de nuestro protagonista ocurre lo mismo. De hecho, popularmente es conocido por estos nombres:

  • Tulípero
  • Árbol de los tulipanes
  • Tulípero de Virginia
  • Tulipífero de Virginia
  • Tulipanero magnolia
  • Tulipanero americano

¿Para qué se usa?

Tiene varios usos. Sin duda el que más nos interesa es el ornamental. Crece rápido, da muchísima sombra, y además produce flores que se ven con facilidad. Si se planta en el sitio adecuado, como puede ser un jardín grande y lejos de la casa, se verá espectacular. Ahora bien, también hay que saber que es una planta que »cuida» de las abejas. Sí, el Liriodendron tulipifera es una especie melífera.

Asimismo, su madera se aprovecha para fabricar muebles, armarios, carruajes, o canoas. Es blanda y fácil de trabajar; de hecho, los nativos americanos construían sus canoas con ella.

¿Cuáles son sus necesidades?

El Liriodendron tulipifera es un árbol caduco

Imagen – Wikimedia/Unai.mdldm

Es un árbol que debe de plantarse lo antes que sea posible en el suelo, puesto que como decíamos es bastante grande y no puede estar mucho tiempo en una maceta. Pero además de eso, hay que saber cuáles son sus necesidades para que no tenga problemas:

Ubicación

Por supuesto, tienes que colocarlo fuera de casa, pero ¿dónde? Será importante que esté en una zona expuesta al sol durante todo el día o parte de él, y que además se plante a unos diez metros (más o menos) del lugar donde tengas tuberías o suelos pavimentados. Por supuesto, debe de estar lo más lejos posible de la piscina, puesto que el cloro del agua dañaría sus hojas; y también de otros árboles de gran tamaño como Ficus o Pinus pues sus raíces llegarían a competir por los recursos disponibles y, al final, se terminaría notando que alguno o algunos crece más que los demás.

Tierra

El suelo en el que vaya a crecer debe ser profundo, y tener un pH bajo (es decir, debe ser ácido). Si vas a mantenerlo en una maceta durante sus primeros años de vida, has de plantarla en una con sustrato para plantas ácidas, ya que tiene todos los nutrientes que necesita, aparte del ph adecuado.

Riego

El riego debe ser moderado, puesto sus raíces no resisten el exceso de agua, pero tampoco podríamos decir que sea un »árbol de secano». Es por eso por lo que en según qué zonas, como en la región mediterránea por ejemplo donde las lluvias escasean durante varios meses, no sobrevivirá por sí solo a menos que se riegue.

Abonado

Puedes abonar al Liriodendron tulipifera durante los meses de primavera y verano. Para ello utiliza abonos líquidos si lo tienes en maceta, o en polvo o granulados si por el contrario lo tienes en el jardín. Es también muy recomendable apostar por los abonos orgánicos y no tanto por los fertilizantes, ya que como decíamos sus flores son visitadas por las abejas, e interesa mantenerlas a salvo.

Rusticidad

El Liriodendron tulipifera se ve bonito en invierno

Imagen – Wikimedia/B137

Aguanta muy bien las heladas y nevadas. De hecho, resiste hasta los -18ºC. Pero si hablamos de temperaturas máximas, estas no deberían superar los 30ºC ya que de lo contrario sufriría daños.

¿Qué te ha parecido el Liriodendron tulipifera?


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