Jabonero de la China (Koelreuteria paniculata)

La Koelreutia paniculata tiene flores amarillas

Imagen – Flickr/jacinta lluch valero

Uno de los árboles de hoja caduca que se pueden plantar en jardines medianos o incluso en los pequeños es la Koelreuteria paniculata. Mucho más conocida por los nombres árbol de los farolillos o jabonero de la China, es una planta con un gran valor ornamental capaz de resistir las heladas y que no requiere de mucho mantenimiento.

De modo que si el clima de tu zona es templado, y las cuatro estaciones están bien diferenciadas, a continuación vamos a contarte todo sobre esta planta para que puedas disfrutarla en tu jardín.

¿Cuál es el origen y las características de la Koelreuteria paniculata?

El jabonero de la China es un árbol

Imagen – Flickr/jacinta lluch valero

Es un árbol caducifolio nativo de China y Corea que crece hasta alcanzar una altura aproximada de 7-8 metros. Desarrolla un tronco más o menos recto, y una corona redondeada y amplia formada por ramas de las que brotan hojas pinnadas y verdes. Estas llegan a medir 40 centímetros de largo, y tienen los márgenes aserrados. Con la llegada del frío otoñal se vuelven amarillas y naranjas antes de caer al suelo.

Sus flores son también amarillas y brotan en panículas de hasta 40 centímetros de largo en verano. Y el fruto es una cápsula de unos 6 centímetros de largo por 4 centímetros de ancho que, al principio, es verde y más tarde al madurar en otoño pasa a ser naranjas-rosadas. En su interior se encuentran semillas marrones o negruzcas de unos 7mm de diámetro.

¿Qué usos tiene?

El árbol de los farolillos se utiliza como planta ornamental en jardines privados y públicos. Es una planta ideal para decorar, ya que no solo tiene flores y un color otoñal muy bonitos, sino que además es útil para dar sombra durante los meses cálidos del año.

A veces también se poda para formarlo como bonsái, puesto que resiste bien los cortes. Aunque no es fácil mantenerlo como tal, ya que se ha de evitar aplicarle fertilizantes ricos en nitrógeno y recortarlo de vez en cuando para que sus hojas no crezcan demasiado.

Cuidados de la Koelreuteria paniculata

El árbol de los farolillos es una planta fácil de cuidar. Ahora bien, para que no surjan problemas ni a corto ni a largo plazo es importante que se sepan cuáles son sus necesidades:

Ubicación

La Koelreuteria es caduca

Imagen – Wikimedia/Jean-Pol GRANDMONT

Hablamos de una planta que se tendrá en el exterior, pues sino no va a poder estar bien. Asimismo, se ha de poner en un lugar soleado desde el primer día. Sus raíces no son invasivas, aunque sí se aconseja plantarla unos 2-3 metros de muros para pueda crecer derecho y no inclinándose hacia un lado.

Tierra o sustrato

  • Jardín: es un árbol que crece en casi cualquier tipo de suelo, siempre que sean fértiles.
  • Maceta: aunque no se recomienda cultivar en maceta, se puede tener unos años si se planta en una con orificios de drenaje y rellenada con sustrato de cultivo universal (en venta aquí).

Riego y abonado

La Koelreuteria paniculata se ha de regar de vez en cuando, puesto que no resiste la sequía. Por eso, si vivimos en una zona donde no llueve mucho, será aconsejable regarla una o varias veces a la semana, dependiendo del clima. Y es que, por lo general, en verano habrá que regar más seguido que en invierno, puesto que la tierra se seca más rápido.

En cuando al abonado, se debe abonar en primavera y en verano con mantillo, guano, humus o fertilizantes para plantas verdes como este. Se seguirán las instrucciones de uso para que no surjan problemas.

Multiplicación

Los frutos de la Koelreuteria son marrones

El jabonero de la China se multiplica por semillas en primavera. Para ello, se han de seguir estos pasos:

  1. Primero, se introducirán en un vaso con agua, y se descartarán las que se queden flotando puesto que estas lo más probable es que no germinen.
  2. Luego, se rellenará una bandeja de semillero como esta con sustrato universal.
  3. Después, se regará. La tierra tiene que quedar húmeda, por lo que se echará agua hasta que salga por los agujeros de drenaje.
  4. A continuación, se colocarán un máximo de dos semillas en cada alvéolo, y se tratarán con fungicida (en venta aquí) para que los hongos no las echen a perder.
  5. Por último, se cubren con una fina capa de sustrato, y se coloca la bandeja en el exterior, a pleno sol.

Y ahora solo es cuestión de regar cuando veamos la tierra seca, y esperar 1-2 meses a que germinen. Cuando se le salgan las raíces por los agujeros, podremos plantarlas en macetas.

Poda

No aconsejamos podarla, a menos que se quieran eliminar las ramas secas o muertas. Es un árbol que luce mejor cuanto menos se le pode. Ahora bien, si vamos a cultivarlo siempre en una maceta, entonces no nos quedará más remedio que hacerlo a finales del invierno. Por eso, en este caso lo que haremos será recortar un poco las ramas, procurando mantener la copa redondeada.

Rusticidad

Es un árbol que resiste las heladas de hasta los -18ºC.

¿Qué te ha parecido la Koelreuteria paniculata?


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