Acacia de tres espinas (Gleditsia triacanthos)

La Gleditsia triacanthos es un árbol grande

Imagen – Wikimedia/Andrew Butko

La Gleditsia triacanthos es un árbol caducifolio que lo tiene todo para ser una estupenda planta de jardín: es una planta que se adapta a distintas condiciones, incluso en las ciudades, donde la contaminación del aire es un problema común.

Durante la primavera, pero especialmente en verano proporciona una sombra bajo la cual es posible descansar. Lo más interesante es que crece rápido; de hecho, puede hacerlo a una velocidad de 40-50 centímetros por año, mucho más que la mayoría de árboles.

Origen y características de la Gleditsia triacanthos

La acacia de tres espinas es un árbol grande

Imagen – Flickr/José María Escolano

La Gleditsia triacanthos es un árbol de hoja caduca, nativo de América de Norte que alcanza una altura de 15 a 20 metros en cultivo, pero en su hábitat natural es normal que supere los 20 metros. Su tronco es recto, y relativamente corto ya que ramifica a pocos metros del suelo. Esto hace que dé una sombra agradable, ya que además las aunque las ramas crecen en sentido ascendente, tiene un follaje lo suficientemente denso para que puedas plantarlo en un rincón, y celebrar picnics con tu familia, eso sí a cierta distancia del tronco.

Estas hojas son pinnadas o bipinnadas, con 9 a 14 pares de folíolos o pinnas de color verde en el haz y verde amarillento en el envés. La copa es ancha, con ramas principales y tronco de los que brotan espinas trífidas, de unos 7-15 centímetros de largo, y con la punta aguda.

Sus flores pueden ser uni o bisexuales, y olorosas. Miden 5 milímetros de diámetro, y de color verde-amarillento. El fruto es una legumbre que llega a medir 40 centímetros de largo, de color oscuro (marrón/marrón negruzco). Esta contiene semillas de unos 10 milímetros de largo, y son marronáceas.

En lenguaje común o popular se conoce como acacia de tres espinas o acacia negra, aunque no está emparentada con las Acacia.

¿Para qué sirve?

La acacia de tres espinas tiene un par de usos, los cuales son:

  • Comestible: la pulpa de las legumbres se puede dar de comer al ganado, pero también es apta para consumo humano. De hecho, en su lugar de origen se conoce como »honey locust», que significa algarrobo de miel haciendo referencia al sabor dulce que tiene.
  • Ornamental: es una planta que, si está en el lugar adecuado, va a embellecer el jardín, e incluso es estupendo como árbol de parque urbano cuando no se le hacen podas excesivas.
  • Madera: al ser fuerte y resistente, se utiliza por ejemplo para fabricar postes, muebles diversos y también para producir carbón vegetal.

¿Es invasora?

En España no está incluida en el Catálogo de Especies Invasoras. Pero no está de más saber que en Argentina sí se considera como tal. Se han naturalizado en los ríos y arroyos, donde al crecer su sombra impide que las plantas acuáticas autóctonas puedan crecer.

Por este motivo, nunca hay que introducir plantas alóctonas en el medio natural, independientemente de cuál sea. Y menos aún si es una región protegida.

Cuidados de la Gleditsia triacanthos

La Gleditsia triacanthos es un árbol espinoso

Imagen – Flickr/Andreas Rockstein

Si te gustaría cultivar una acacia de tres espinas en tu jardín, entonces lo primero que has de saber es que sus raíces son muy fuertes. Es por esto por lo que es importante que se le busque un sitio lejos de tuberías, grandes plantas, y suelos con pavimentos ligeros. Es más, lo mejor será plantarlo a unos diez metros de estas zonas.

Pero por lo demás, es un árbol que puede darnos muchas alegrías, especialmente si le proporcionamos los cuidados y el espacio que necesita:

Ubicación

Es una planta que tiene que estar en el exterior, en un lugar expuesto al sol directo. Solo así podrá crecer como ha de hacerlo, ya que además necesita que las temperaturas vayan cambiando a lo largo del año para saber cuándo tiene que reposar, o cuándo florecer por ejemplo.

No se debe de cultivar en interior, ni siquiera aunque lo trabajemos como bonsái, pues no podríamos mantenerlo con vida mucho tiempo.

Tierra

Se trata de un árbol que se adapta a todo tipo de suelos, por lo que no tendremos que preocuparnos por este tema a no ser que lo cultivemos en maceta. En este caso, tendremos que ponerle sustrato que drene bien el agua, como por ejemplo sustrato de cultivo universal (como este). Asimismo, dicha maceta tiene que tener agujeros (mejor varios pequeños que uno grande en el centro), para que así el exceso de agua pueda salir.

Riego y abonado

Prefiere los suelos húmedos, pero eso no significa que no pueda tolerar algo la sequía. Por eso, si la tenemos en el jardín la iremos regando unas dos veces a la semana, especialmente durante que el verano. En caso de cultivarla en maceta no debemos descuidar el riego, pues al vivir en esas condiciones va a requerir que se le eche agua varias veces al mes, ya que el sustrato se seca con rapidez.

En lo que respecta al abonado, recomendamos hacerlo solo si se cultiva en maceta. Para ello utilizaremos a ser posible abonos de origen orgánico, y líquidos, como el guano.

Multiplicación

Las semillas de la Gleditsia triacanthos son ovaladas

Imagen – Flickr/Thomas Bresson

La Gleditsia triacanthos se multiplica por semillas y los cultivares por injertos en primavera.

Poda

La poda de la Gleditsia tiene que consistir más que nada en eliminar las ramas secas, rotas o enfermas a finales del invierno. No es necesario quitarle nada más.

Rusticidad

Soporta las heladas de hasta los -17ºC, así como las temperaturas altas de hasta los 40ºC (si tiene agua).

¿Qué te ha parecido la Gleditsia triacanthos?


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