Fresno común (Fraxinus excelsior)

El Fraxinus excelsior es un árbol caducifolio

El Fraxinus excelsior es un árbol que encontramos en buena parte de Europa. Tiene un porte elegante, con una copa frondosa y ancha la cual da una sombra que muchos agradecen. Además, es decorativo en todas las estaciones del año, incluso en invierno cuando se queda sin hojas.

No le asustan ni las heladas ni tampoco el calor, si bien vegeta mejor en zonas donde el clima es templado, con veranos no demasiado cálidos e inviernos frescos.

Origen y características del Fraxinus excelsior

El Fraxinus excelsior es un árbol grande

Imagen – Wikimedia/Jean-Pol GRANDMONT // Este ejemplar está en Houyet (Bélgica).

Se le conoce por los nombres de fresno común, fresno de hoja ancha y fresno norteño, y es nativo desde el norte de España hasta Rusia. También se encuentra en el Reino Unido. Su nombre científico es Fraxinus excelsior, y es un árbol caducifolio que puede llegar a los 40 metros de altura. El tronco tiene una corteza grisácea, lisa y con lenticelas.

La copa es ancha, de 4 o 5 metros de diámetro. Las ramas tienen yemas negras, una característica que los diferencia de otros fresnos. Las hojas son imparipinnadas, compuestas por 9 a 13 pinnas o folíolos con forma de lanza y con los márgenes dentados. Son verdes en primavera y verano, y amarillas, anranjadas o rojizas en otoño antes de caer al suelo.

Florece en primavera, antes de que broten las hojas. Las inflorescencias son panículas pequeñas con flores que suelen ser unisexuales, pero también hermafroditas. El fruto es una sámara alada que mide unos 5 centímetros de largo.

¿Para qué se usa?

El fresno común se usa como árbol de jardín. No solo tiene valor ornamental, sino que también proporciona sombra, además de poder servir de refugio o de lugar de descanso para algunos animales, como pájaros o insectos.

Pero también tiene otros usos, que son:

  • Medicinal: tanto las hojas verdes como la corteza se usan para aliviar la artritis, gota, estreñimiento, fiebre y artralgias.
  • Madera: se emplea para hacer mangos, muebles, palas de deportes, y raquetas. Es dura, pero también flexible, y no se rompe con facilidad.

¿Cómo se ha de cuidar el fresno norteño?

El Fraxinus excelsior es un árbol caducifolio

Imagen – Wikimedia/Willow

Crece rápido, pero solo si las condiciones medioambientales y de cultivo se lo permiten. Por eso, es interesante que se tengan en cuenta las cosas que vamos a explicarte a continuación:

Ubicación

Es un árbol que se debe tener en el exterior, en una exposición soleada, y no solo eso, si no que además es recomendable plantarlo en el suelo cuanto antes. Y es que hablamos de una planta que puede hacerse muy grande. En maceta su crecimiento se ve limitado por la falta de espacio; es más, no sería de extrañar que llegase a romperla a medida que creciera, pues sus raíces son fuertes.

Asimismo, se ha de plantar lo más lejos posible de tuberías y de suelos pavimentados, siendo la distancia mínima de 10 metros.

Tierra

La tierra que necesita el fresno común es fértil, es decir, rica en materia orgánica. Asimismo, no tiene que encharcarse con facilidad, pues a las raíces no les gusta estar en contacto permanente con el agua.

Para los semilleros y plantas jóvenes en maceta, se puede plantar con sustrato de cultivo universal solo, o mejor si está mezclado con un 30% de perlita. Puedes comprarlo aquí.

Riego

Por lo general, se ha de regar con frecuencia en climas cálidos y secos, y menos seguido si por el contrario las lluvias son abundantes. No resiste la sequía, así que es conveniente echarle agua hasta que toda la tierra quede empapada.

Con el fin de aprovechar al máximo el agua, se aconseja hacer un alcorque -con tierra del jardín por ejemplo- de unos 4 o 5 centímetros de alto alrededor del árbol. Así, cada vez que se riegue, el agua permanecerá dentro de este alcorque, hasta que sea absorbida por el suelo y llegue, de este modo, a las raíces.

Abonado

Puedes abonar a tu fresno durante la primavera y el verano, una vez cada 15 o 30 días. Para tal fin puedes usar abonos de origen orgánico, como el estiércol o el guano de murciélago por ejemplo. Así crecerá con una mejor salud, y algo más rápido de lo que lo haría si no se abonara.

Trasplante

El Fraxinus excelsior es un árbol que, si está en maceta, dado que crece rápido necesitará una más grande cada 1 o 2 años. Para asegurarnos, debemos comprobar a final de año si se le salen las raíces por los agujeros de la misma, ya que si lo hacen tendremos que trasplantarlo en primavera.

Aún así, repito, lo mejor es plantarlo en el suelo cuanto antes, también en primavera. Pero solo se hará si ha enraizado bien antes en la maceta, y si está sano.

Multiplicación

Los frutos del Fraxinus excelsior son sámaras

Imagen – Wikimedia/Pleple2000

Se multiplica por semillas y esquejes en primavera.

Rusticidad

Su cultivo es adecuado en las regiones de clima templado, con veranos suaves, y sin períodos de sequía. Resiste las heladas de hasta los -20ºC. Por experiencia te puedo decir que tolera las temperaturas de hasta 38ºC durante las olas de calor con una humedad altísima (80% o más) debido a la influencia del mar mediterráneo, y con heladas suaves de hasta los -2ºC, pero sufre mucho con la sequía. Por este motivo, no recomiendo tenerlo en la región mediterránea ni en otras con clima similar, a no ser que llueva con frecuencia.

¿Qué te parece el Fraxinus excelsior?


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