Eucalipto (Eucalyptus)

El eucalipto es un árbol de rápido crecimiento

Imagen – Wikimedia/Xemenendura

El eucalipto es un tipo de árbol del que me vais a permitir decir algo que, puede que no guste a mucha gente, pero pienso que se le ha dado una mala fama que no se la merece. En España se ha utilizado mucho como planta para reforestar, sin tener en cuenta las consecuencias, pero eso no es problema del árbol, porque a fin de cuentas él, al igual que cualquier otra planta, lo que hace es mirar de adaptarse al medio en el que está y crecer.

Y si se encuentra en una zona donde las condiciones de vida son muy similares (o mejores) que las que tiene en origen, entonces sí, puede naturalizarse y, en ciertos casos, convertirse en invasora. Pero, ¿por qué no empezamos a ver al eucalipto con otros ojos? En este artículo quiero hablarte de sus características y de las especies que más se conocen.

¿Cuál es el origen del eucalipto?

El eucalipto radiata es un árbol perenne

Imagen – Wikimedia/John Tann

Todos los eucaliptos son originarios del continente australiano y de las islas cercanas, como Tasmania. Suelen crecer formando bosques, como por ejemplo en las Montañas Azules, que se encuentra en Nueva Gales del Sur, en el continente. Este lugar, dicho sea de paso, fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en el año 2000.

Una característica, cuanto menos singular, de estos hábitats son los incendios forestales no provocados, es decir, los naturales. Son muchas las plantas que necesitan de estos incendios para poder germinar por ejemplo, tal es el caso de las proteas en África. En el caso de los bosques de eucaliptos, es gracias al fuego -siempre que, como digo, sea natural- que pueden rejuvenecerse.

Pero claro, lo que es natural en una zona, es muy peligroso es otra. Y es que, como seguramente sabrás, la corteza de estos árboles arde con rapidez. Y no solo eso: sino que cuando hay un incendio, este se extiende rápidamente por un área cada vez más grande si hay eucaliptos u otras plantas pirófilas. Es por eso por lo que no se recomienda plantar en según qué zonas.

¿Cuáles son las características de los eucaliptos?

Los eucaliptos son árboles de hoja perenne que pueden alcanzar una altura de unos 50 o más metros. Las hojas son ovaladas o alargadas según la edad que tengan las plantas, y son de color verde o verde azulado.

Sus flores se agrupan en inflorescencias redondas, y son de color blanco por lo general. Estas suelen aparecer a finales del verano y hasta el otoño. Y el fruto es una cápsula pequeña la cual contiene semillas de muy pequeño tamaño y de color marrón.

Su sistema radicular es muy largo y fuerte, tanto es así que siempre se deben plantar lejos de cualquier cosa que puedan romper, como tuberías por ejemplo. Además, es importante que sepas que no se puede poner ninguna planta debajo de un eucalipto, pues no sobreviviría. Esto es así porque el eucalipto es un árbol alelopático; es decir, produce unas sustancias que inhiben el crecimiento de otras plantas.

Tipos de eucalipto

Hay muchas especies distintas de eucalipto, tantas que podríamos escribir una enciclopedia sobre ellas. Por eso, vamos a hablarte solo de las más conocidas:

Eucalipto arcoiris (Eucalyptus deglupta)

El eucalipto arcoiris es un árbol perenne

Imagen – Wikimedia/LukaszBel

El eucalipto arcoiris es, con toda probabilidad, el Eucalyptus más llamativo que hay. Es originario de Papúa Nueva Guinea, así como de Indonesia. Puede llegar a medir 75 metros de altura, y sin duda lo más característico es la corteza de su tronco, la cual es multicolor. Pero debido a su origen, es una planta que solo se cultiva en el exterior en climas cálidos, donde no hay heladas nunca.

Eucalyptus camaldulensis

El Eucalipto es un árbol de gran tamaño

Imagen – Wikimedia/Mark Marathon

El eucalipto rojo, como se le llama en lenguaje común, es un árbol nativo de Australia. que llega a los 20 metros de altura, aunque en su lugar de origen puede alcanzar los 60m. Es una planta que se ha cultivado mucho en España; tanto es así que se calcula que unas 170 mil hectáreas se destinaron a su plantación.

Eucalipto cinerea (Eucalyptus cinerea)

El eucalipto cinerea o eucalipto medicinal es un oriundo de Australia. Puede alcanzar los 15 metros de altura, por lo que se trata de una de las variedades más pequeñas. Las hojas son ovaladas y de color verde azulado. Aguanta muy bien las heladas.

Eucalyptus globulus

Los eucaliptos son rápidos

Imagen – Flickr/Tony Rodd

El Eucalyptus globulus es un árbol al que se le conoce por los nombres de eucalipto común o eucalipto azul. Originario del sureste de Australia y de Tasmania, es una planta que puede alcanzar una altura máxima de 90 metros, aunque lo normal es que no sobrepase los 30m. En España, en la provincia de Lugo, se encuentra un ejemplar que llaman »O Avó», el cual tiene una altura de 67 metros.

Eucalipto gunni (Eucalyptus gunnii)

El Eucalyptus gunnii es un árbol perennifolio

Imagen – Flickr/dan.kristiansen

El Eucalyptus gunnii, llamado eucalipto azul, o Gunnii en lenguaje popular, es un árbol que crece de forma natural en Tasmania. Crece entre los 15 y los 25 metros de altura, y tiene hojas alargadas de color verde azulado. Aguanta bien el frío, y las heladas moderadas.

Eucalyptus polyanthemos

El eucalipto rojo, como se le conoce, es un árbol originario de Australia que alcanza los 25 metros de altura, y que tiene hojas de color verde-grisáceo o azuladas, las cuales pueden ser redondas o algo alargadas. Puede resistir heladas de hasta los -10ºC.

Eucalyptus regnans

El eucalipto gigante puede medir 100 metros

Imagen – Wikimedia/Pimlico27

El Eucalyptus regnans es la especie de eucalipto más grande que existe; no en vano, puede alcanzar los 110 metros de altura. Por este motivo, se conoce como eucalipto gigante o gomero gigante. Es originario del suroeste del continente australiano, así como de Tasmania. Y soporta el frío hasta los -5ºC.

¿Cuáles son los usos del eucalipto?

El eucalipto se ha usado y se usa para, por ejemplo:

  • Reforestar. Es un árbol de rápido crecimiento y muy resistente. Sin embargo, a veces no se tienen en cuenta sus características, y es cuando surgen problemas, ya que si se descontrolan, no dejan que las plantas autóctonas puedan crecer.
  • Madera. Es el principal motivo. Esta se ha empleado, y se emplea, en carpintería.
  • Medicinal. Las hojas contienen un aceite esencial, el cual se usa para aliviar los síntomas de resfriados y gripes.
  • Ornamental. No se usa mucho como árbol de jardín, ya que necesita mucho espacio para crecer bien al tener raíces muy largas. Sin embargo, si se dispone de un terreno muy grande puede ser interesante tener uno.

Y tú, ¿qué opinión tienes del árbol de eucalipto?


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*