Delonix regia

Hojas de flamboyan

El Delonix regia es una de las especies de árboles tropicales/subtropicales más populares del mundo, y por motivos que saltan a la vista: su porte, sus magníficas flores, esa copa aparasolada amplia que da una excelente sombra… todo ello hace que sea una planta muy deseada.

Además, su mantenimiento no es difícil, siempre que el clima acompañe, algo que tiene en común con todos sus parientes: los miembros de la familia botánica Fabaceae, o en lenguaje popular, las leguminosas.

¿Cuál es su origen y sus características?

Flamboyan

Este fantástico árbol es originario de Madagascar, concretamente de la selva seca, situada en el norte y en el margen de la mitad oeste de la isla, donde se encuentra en peligro de extinción por pérdida de hábitat. Es muy conocido por los nombres flamboyan o flamboyán, flamboyant, chivato, tabachín, malinche, ponciana o acacia (pero no confundir con los árboles del género Acacia). Fue descrito por Wenceslas Bojer y William Jackson Hooker y publicado en Flora Telluriana en los años 1836-7.

Su ritmo de crecimiento es rápido, alcanzando una altura de hasta 12 metros en cuestión de pocos años (en condiciones apropiadas, crece a un ritmo de 1 metro por año más o menos). Tiene una copa abierta, aparasolada, formada por ramas muy ramificadas de las que brotan hojas de 30 a 50cm de largo compuestas por 20 a 40 pares de folíolos o pinnas de color verde, los cuales se dividen a su vez por unos 10-20 pares de pinnas secundarias más pequeñas.

Florece en primavera, produciendo un gran número de flores grandes, de hasta 8cm de longitud, con cuatro pétalos normalmente rojos, o amarillos en la variedad Delonix regia var. flavida. Los frutos son legumbres leñosas de color castaño oscuro, cuya longitud es de hasta 60cm y su ancho de 5cm. En su interior contiene semillas marrones ovaladas, coriáceas, de menos de 1cm de largo.

¿Qué usos tiene?

Delonix regia var flavida
Delonix regia var. flavida // Imagen procedente de Flickr/jemasmith

El Delonix regia es una planta que se utiliza más que nada como ornamental, en jardines amplios. Plantado como ejemplar aislado es una maravilla. Pero también hay que decir que se puede hacer bonsái, si bien una vez así es raro que florezca.

Asimismo, en México se utiliza también como medicinal: la corteza aplicada macerada para aliviar el dolor del reuma, y la cocción de las flores tomada vía oral para tratar la tos y el asma.

¿Qué cuidados necesita para vivir?

Flores de flamboyan

Esta es la pregunta que seguramente muchos se hagan, sobretodo los que no viven en climas demasiado cálidos 🙂 . Yo misma me la hice una vez, bueno, varias en realidad. Y es que para que esta fantástica planta pueda crecer bien, con salud, necesita climas sin heladas. Sol, agua, y mucho espacio.

Sus raíces son invasivas, y su copa al ser ancha »nos obliga» a plantarlo a una distancia de unos diez metros de paredes, muros, celosías, tuberías y demás. Si no se dispone de tanto sitio, se podría tener en macetas (macetones) por muchos años, recortando sus ramas, pero lo cierto es que no es un árbol al que se recomiende podar, pues no suele quedar bien.

La tierra o el sustrato han de ser fértiles, bon buen drenaje, y como decíamos, ha de mantenerse húmeda… pero sin llegar al extremo. Lo ideal es regar unas 4 veces por semana en verano y unas 2 a la semana el resto del año, y aprovechar para abonarlo durante toda la temporada cálida con guano en forma líquida por ejemplo, o compost.

Se multiplica muy fácilmente por semillas, si estas son sometidas al choque térmico (1 seg. en agua hirviendo y 24 horas en agua a temperatura ambiente). Por desgracia, si la temperatura baja de los 10 grados centígrados pierde las hojas, y si se producen heladas de -2ºC o más sufre daños irreversibles.

12 comentarios en “Delonix regia”

  1. Hola Mónica.

    Me ha encantado, por desgracia aunque nuestro terreno está en la parte Sur de Gredos, que ofrece unos inviernos mucho más suaves, me temo que sería un gran riesgo intentar que prospere, y es una auténtica lástima, porque tiene un porte precioso y las flores son magníficas.

    Muchísimas gracias por tus fantásticos comentarios!

    Un cordial saludo,

    NACHO GALANTE

    1. Hola Nacho.
      Sí, es uno de esos árboles que son muy frioleros. Pero sí que te puedo decir que los ejemplares adultos y aclimatados pueden soportar heladas débiles de -1ºC, quizás -2ºC si es por poco tiempo.
      Un saludo 🙂

    2. Hola tengo 2 arboles de acacia en mi casa de la misma edad unode ellos es hermoso crecio casi 6 metros y florece espectacular, el otro las hormigas no lo han dejado llegar a la primera floracion vive como un pobre esqueleto.¿que puedo hacer?

      1. Hola Gilca.

        Prueba a restregar limón contra el tronco. Es un remedio natural muy eficaz contra las hormigas.

        De todas formas, mira a ver si tiene pulgones en las hojas. De ser así, pulveriza/rocía sus hojas con agua y un poco de jabón neutro cuando ya no le dé el sol directo.

        Saludos!

    1. La verdad es que sí, vale la pena. Pero es arriesgado también jejeje
      Si hay heladas débiles y puntuales, y luego sube de los 0 grados, podría sobrevivir.

      Bueno, ya me cuentas si os animáis 🙂

    1. Hola Adriana.

      Sí, todos florecen más tarde o más temprano dependiendo del clima, lluvia, de si se la abona o no…

      Pero vaya, que si está sano, no creo que tarde mucho más en florecer el tuyo.

      Saludos

    1. Hola!

      En principio te diría que no, ya que es un árbol grande que necesita espacio. Pero teniendo en cuenta que hay quien lo tiene como bonsái, seguramente sí se pueda tener en maceta, pero tendrás que ir podándolo de vez en cuando para controlar su crecimiento.

      Un saludo.

    1. Hola Perla.

      Depende del clima: si es tropical y llueve con regularidad durante todo el año, se comporta como perenne. Pero en climas templados, al haber las cuatro estaciones bien diferenciadas, pierde sus hojas en otoño/invierno.

      Saludos.

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