¿Cuántos árboles hay en el mundo y qué funciones cumplen en la naturaleza?

Hay que proteger los bosques

Al ser animales terrestres y además de sangre caliente, agradecemos la sombra que proporcionan sus hojas y ramas durante el verano, ya que además bajo su copa se crea un fantástico microclima que hace que la temperatura sea unos grados más baja que la que hay en una zona expuesta al Sol. Pero tampoco nos debemos olvidar de que los utilizamos para construir muebles o elaborar papel sobre el que escribiremos luego nuestras historias.

Y sin embargo, la deforestación, así como la introducción de especies invasoras a los distintos hábitats, e incluso la caza furtiva de algunos animales, están llevando a la extinción a centenares de especies arborícolas. Por eso, quizás haya llegado el momento de preguntarse cuántos árboles hay en el mundo.

¿Cuántos árboles hay en todo el mundo?

Bosque americano
Imagen procedente de National Park Service (USA)

La realidad es que es difícil saber la cifra exacta, pero los expertos pueden hacerse estimaciones observando las imágenes enviadas por los satélites que orbitan la Tierra. Así, se cree que hay unos tres billones de ejemplares. Una cifra muy alta sin duda, pero que empequeñece cuando te dicen que cada año se talan 15 mil millones.

Y no solo eso: desde el inicio de la agricultura, hace unos 12 mil años, el número total se ha reducido en un 46%.

¿Cuántos hay en España?

España es un país que se podría considerar afortunado, ya que a pesar de lo mucho que se construye y delos incendios que se provocan, cuenta con zonas muy pobladas, como la fantástica Selva de Irati, en Navarra, la cual tiene una superficie de 17 mil hectáreas. En todo el territorio nacional, se estima que hay 7.500 millones de árboles en 18 millones de hectáreas.

¿Qué funciones tienen los árboles en el ecosistema?

Quien más quien menos conoce los usos que les damos los humanos, pero… ¿no te gustaría saber qué funciones cumplen en la naturaleza? Es algo en lo que no solemos pensar, pero sinceramente pienso que tendríamos que tenerlo muy presente, porque nos puede ser muy útil no solo para entender mejor los bosques y selvas, sino también para tener mejores jardines:

Sirven de refugio y alimento para gran cantidad de animales

Muchos animales utilizan los árboles como refugio
Imagen procedente de Wikimedia/Shiv’s fotografia

Aves y pájaros, felinos tan grandes como el guepardo, insectos,… Son muchos los que utilizan alguna parte del árbol como refugio, sea el tronco, las ramas, o el sistema radicular. Asimismo, tanto las hojas como los frutos son una exquisitez para una gran variedad de especies.

Previenen la erosión del suelo

Un terreno expuesto al sol es un terreno muy vulnerable a la erosión, porque el viento y el agua arrastrarán consigo la tierra, dejándola poco a poco sin nutrientes. Pero eso es algo que los árboles evitan que ocurra, puesto que las raíces fijan la tierra, y la sombra que proporcionan sus ramas y hojas ayuda a que ese terreno se mantenga más tiempo húmedo.

Abonan la tierra

Cuando el árbol se muere, durante el proceso de descomposición se van liberando nutrientes que fertilizan el suelo, algo que beneficia a las plantas que están creciendo cerca o que están por germinar.

Los bosques y selvas producen lluvias

Imagen procedente de Wikimedia/Dukeabruzzi

En un estudio publicado en la revista Atmospheric Chemistry and Physics se explica que el aire se eleva en las zonas donde hay mayor concentración de vapor de agua, como en los bosques. La baja presión que resulta, fundamental para que se puedan formar las nubes, aspira el aire húmedo adicional, haciendo que las gotitas de vapor de agua caigan en forma de lluvia.

Espero que te haya gustado este artículo.

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