Cheflera (Scheflera)

La cheflera es un arbusto de hoja perenne

Imagen – Wikimedia/Alejandro Bayer Tamayo

La mayoría de las especies de cheflera son arbustos y no árboles. Aunque este sea una web que se llame Todo Árboles, no podía dejar pasar la oportunidad de hablar también de ellos, los arbustos. Y es que en un jardín, siempre es interesante poner algunos. Por ejemplo, una scheflera puede verse espectacular, ya que además se puede podar para darle forma de arbolito.

Así que vamos a conoocerlas mejor. A continuación te voy a decir cuáles son los tipos de cheflera que se pueden conseguir en cualquier vivero o tienda, y cuáles son los cuidados que se les ha de dar.

¿Cuál es el origen y las características de la cheflera?

Se trata de un género de plantas oriundas de la India, Asia Oriental y Nueva Zelanda. Son, como decía al principio del artículo, árboles o arbustos que tienen hojas compuestas por varios folíolos con forma lanceolada, y de color verde oscuro.

Produce flores solo cuando llega a la adultez. Y estas son de color verde. Por este motivo, al principio pasan desapercibidas, y no es hasta que escuchas el zumbido de las abejas que te das cuenta de que, sí, está floreciendo.

¿Qué tipos de Schefflera hay?

Se cree que hay más de 600 especies distintas, pero las que más conocemos son solo dos:

Schefflera actinophylla

La cheflera es una planta perennifolia

Imagen – Wikimedia/Forest and Kim Starr

La Schefflera actinophylla es una especie de árbol de hoja perenne nativo de Australia, donde crece en las selvas tropicales. Alcanza una altura de 15 metros, y produce hojas compuestas, de color verde. Sus flores aparecen en verano, y pueden durar varias semanas. Dado que es muy sensible al frío, se recomienda cultivar en interior en los meses de invierno si se registran heladas.

Schefflera arboricola

La cheflera puede crecer como arbusto

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

La Schefflera arboricola es un arbusto perennifolio que alcanza una altura de unos 5-6 metros. Las hojas son similares a las de la especie anterior. Ahora bien, se han obtenido muchos cultivares que las tienen de color verde y amarillo, o verde y blanco. Florece en verano, y sus flores se reúnen en inflorescencias terminales. Por propia experiencia, puedo afirmar que resiste muy bien la sequía así como las heladas suaves.

¿Cómo cuidar una planta Schefflera?

Me atrevería a decir que la cheflera es una de las plantas más fáciles de cuidar de todas las que se pueden conseguir en un vivero. Pero es importante que se tengan en cuenta sus necesidades para que todo vaya bien:

¿Dónde hay que ponerla: en interior o en el exterior?

La cheflera es un árbol o arbusto que necesita mucha luz, incluso sol directo. Por ello, solo se aconseja dejar dentro de casa durante el invierno, y siempre y cuando las temperaturas sean demasiado bajas para ella. Incluso así, si dispones de un invernadero será preferible tenerla ahí dentro protegida que en casa, a no ser que el mercurio del termómetro que tengas dentro del susodicho baje de los 10ºC.

Pero en cualquier caso, si no te queda más remedio que tenerla en casa, ponla en el rincón más iluminado que tengas, donde haya más claridad. Eso sí, también es importante que no la expongas a las corrientes de aire, pues de lo contrario sufriría mucho.

¿Cuántas veces se riega la cheflera?

Va a depender de la estación del año, y de dónde esté creciendo. Así, si está en el jardín y es verano por ejemplo, la regaremos con una mayor frecuencia que si es invierno y/o que si estuviera dentro de casa. Asimismo, también habrá que regar más una cheflera en maceta que otra que está creciendo en el suelo.

Siempre hay que tener presente que va a ser mejor dejar que la planta pase un poco de sed, antes que regarla demasiado y que sus raíces se pudran. Por eso, en caso de que tengas dudas, coge un palito de madera e introdúcelo en la tierra para ver si está seco o no, y si lo está, entonces riega.

¿Qué tipo de tierra necesita?

La tierra ideal para la Schefflera es aquella que tenga muy buen drenaje. Puede ser arcillosa, pero no demasiado compacta. Es preferible hacer un agujero grande y mezclarla con perlita si el suelo es muy pesado y drena mal el agua.

En el caso de querer tenerla en maceta, se le pondrá sustrato de cultivo universal, como este.

¿Cuándo se podan las chefleras?

La cheflera es una planta perennifolia

La poda se hará en primavera, cuando el termómetro empiece a marcar los 15-18ºC y ya no haya heladas. Hay que utilizar una sierra de mano para las ramas que midan más de un centímetro de grosor, y unas tijeras de podar de yunque para las más delgadas y tiernas.

Luego, procederemos a hacer una limpieza de la copa, eliminando aquellas ramas que estén secas o rotas. Y a continuación, y siempre que nuestro ejemplar mida al menos 1 metro de altura, podremos cortar las que estén creciendo en el tronco si nos interesa que tenga forma de arbolito.

¿Cómo se multiplican?

Se puede hacer por semillas, o por esquejes que se sembrarán u obtendrán en primavera. Las primeras se han de colocar en macetas, en un lugar soleado; y los esquejes se plantarán también en un recipiente, pero este lo pondremos en semisombra.

Si va todo bien, veremos que las primeras semillas en germinar lo hacen al cabo de dos a cuatro semanas, y los esquejes brotan al cabo de unos 15 días.

¿Qué opinión tienes de las chefleras? ¿Te gustan?


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