Adansonia digitata

Baobab africano
Imagen procedente de Flickr/Bernard DUPONT

El Adansonia digitata seguramente sea el árbol africano más conocido por todos. Por la red son incontables las imágenes de ejemplares viviendo en las sabanas del país, pero… lo cierto es que son pocas las que lo muestran con toda su belleza; es decir, con sus hojas.

Tiene un tronco muy llamativo, y sin duda es eso lo que más nos suele atraer de él, mas su follaje también es digno de mención. Ahora bien, ¿cómo es?

¿Cuál es el origen y las características del Adansonia digitata?

Adansonia digtata
Imagen procedente de Wikimedia/Bernard DUPONT

Este es un árbol caducifolio conocido como árbol del pan del mono o baobab endémico de las áreas semiáridas del sur del Sahara (África). Puede alcanzar los 25 metros de altura, si bien la circunferencia de su tronco supera los 40 metros. Las hojas son verdes y compuestas, y caen cuando empieza la estación (más) seca del año.

Las flores son hermafroditas y blancas, apareciendo solo en los ejemplares adultos, durante el verano. Y los frutos tienen forma similar a la de un melón de pequeño tamaño, el cual contiene numerosas semillas.

¿Qué usos tiene?

El baobab es un árbol que se usa como planta ornamental, ya sea de jardín e incluso como bonsái. Pero es interesante saber que en África sus hojas se consumen cocidas, y que también las utilizan para dar de comer al ganado. Además, el fruto, que se conoce como calabaza del Senegal o pan de mono, es rico en fibra y con él se produce pasta, así como bebidas refrescantes similares a las limonadas que se puede usar para tratar la fiebre.

Por si eso fuera poco, sus semillas negras y la cáscara de los frutos proporcionan aceite. Y con la corteza del tronco se fabrica papel.

Como curiosidad, decirte que los elefantes y las gacelas disfrutan comiendo sus hojas verdes y la madera suave. Y es que es un excelente aperitivo 😉 .

¿Cuáles son los cuidados del baobab?

Las flores del baobab son blancas
Imagen procedente de Wikimedia/Atamari

La Adansonia digitata es un árbol que necesita un clima tropical-seco para poder vivir. Esto significa que no solo no debe de haber heladas en ningún momento, sino que también la temperatura mínima se debe de situar por encima de los diez grados centígrados. Además, es importante que haya una marcada estación seca para que pueda perder sus hojas. Si no lo hace, podría debilitarse con los años, ya que necesita pasar un periodo de reposo.

La tierra que tiene que tener un excelente drenaje, de modo que se aconseja que sea arenosa. Si la quieres tener en maceta, recomiendo usar pómice, akadama o similares, que son sustratos que facilitarán el enraizado de la planta y evitarán que se pudra siempre que el riego sea más bien escaso.

Se multiplica por semillas en primavera, las cuales se han de introducir en agua caliente durante 24 horas antes de sembrarlas en semilleros. También se puede intentar por esquejes a finales de invierno o primavera, impregnando la base de los mismos con hormonas de enraizamiento y plantarlos en macetas individuales con pómice por ejemplo.

El baobab es un árbol muy interesante, ¿no crees?

2 comentarios en “Adansonia digitata”

  1. Hola Mónica.

    Una especie impresionante. Su tronco es espectacular.

    La flor también es muy bonita, y me llama especialmente la atención que pierda la hoja en verano, justo al contrario que los árboles de climas templados, tiene sentido, se pone a descansar en el momento de clima más extremo.

    También es interesante la cantidad de usos que tiene, un auténtico regalo para zonas con un clima tan extremo.

    Muchas gracias por tu artículo, muy ilustrativo.

    Un cordial saludo,

    NACHO GALANTE

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